BINNENLAND – De Vlaamse vervoersmaatschappij De Lijn kondigt aan dat bussen en trams per 1 april 2020 niet meer zullen stoppen aan de diverse haltes. Passagiers kunnen nog wel gewoon opstappen bij de beginhalte en uitstappen op het eindstation. Het is echter niet langer mogelijk om onderweg in- of uit te stappen.

“Het niet langer aan haltes stoppen zorgt voor een versnelling van de ritten en daarnaast voor meer veiligheid van de chauffeur,” zegt Ine Dioot van De Lijn. “De grootste klacht van onze klanten gaat over de vertragingen. Een chauffeur moet soms bij tientallen haltes stoppen en wachten tot mensen in- en uitgestapt zijn, wat gigantisch veel tijd kost. Door het elimineren van de instaphaltes bieden we een klantvriendelijkere service.”

De Lijn kondigde eerder al aan dat tickets niet meer cash bij de chauffeur gekocht kunnen worden. De beslissing ligt dus in lijn met de strategie om vaakgebruikte diensten af te bouwen. Wel begrijpt het bedrijf dat de begin- en eindhalte van de verschillende trajecten niet voor iedereen ideaal bereikbaar zijn. “We adviseren mensen voornamelijk met de auto naar de opstaphalte te rijden, en misschien met een collega mee vanaf de eindhalte. Naar de toekomst toe gaan we experimenteren met flexibele start- en eindhaltes. Een mogelijkheid is om een passagier op te pikken waar die wil, en dan rechtstreeks naar zijn eindbestemming te brengen, in een kleiner voertuig, ter grootte van een normale auto bijvoorbeeld. Maar dat is nog verre toekomstmuziek.”

De duizende bushaltes die binnenkort in onbruik raken, zullen herbestemd worden voor reclame-doeleinden, en de bushokjes als sushi-restaurants en pop-up koffiezaken.